MTBE担心扩大

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05月

周三发布的新研究发现,汽油添加剂MTBE的饮用水污染可能比以前认为的要广泛得多 - 可能污染全国三分之一的饮用水井, CBS医学记者Elizabeth Kaledin报道。

本周早些时候,克林顿总统宣布计划逐步淘汰MTBE或甲基叔丁基醚,这是一种在90年代初推出的汽油添加剂,用于燃气清洁和减少烟雾。 它用于16个州的全部或部分州。

MTBE占美国销售天然气的三分之一,其中大部分位于东北部。 在洁净空气法案要求气体严重空气污染的地区含有至少2%重量的氧气后,炼油厂转向添加剂。

但科学家现在表示,MTBE已经花了十年的时间从​​地下汽油罐和渗透到饮用水系统中渗出。

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最近估计,31个州的多达9,000个社区水井可能受到影响,因为它们靠近地下泄漏的储水罐。

一些专家认为这些数字可能会增长

Erik Olson说: “最重要的是9,000口井可能是低估的 。” “每年都有数百万人受到暴露。”

暴露于MTBE的人主要抱怨口水不好,强烈的烟雾,头痛和恶心。

但是有人想知道MTBE是否会导致更严重的健康问题,例如癌症。 科学家们不知道,因为MTBE在加入汽油之前从未进行过测试。

“我们根本没有完成我们需要确保它是无辜的研究。这是我们对市场上出现的任何新化学品所坚持的那种研究,”罗格斯大学的Bernard Goldstein博士说。大学。 “在我们开始使用之前,我们应该坚持这样做。”

周一下午, 局长卡罗布朗纳宣布,她的机构将根据“有毒物质控制法寻求“显着减少或消除” MTBE的使用。 一位不愿透露姓名的政府官员表示,法律允许美国环保署禁止“被视为对公众或环境构成不合理风险的化学品”。

一位国会消息人士表示,美国环保署将寻求改变清洁空气法案,以促进乙醇作为MTBE的继任者。 1990年的法律要求使用含氧化合物,这种燃料添加剂可以使燃气更加干净。

加利福尼亚州比其他州有更大的余地来控制空气污染,已经决定在2002年底之前禁止使用MTBE。州政府官员要求美国环保署放弃“清洁空气法”的含氧化合物要求,因此该州不会切换到乙醇,这比MTBE贵。

关于从MTBE到乙醇的转换,至少有一个农场州欣喜若狂。 在内布拉斯加州,国家乙醇管理局局长Todd Sneller表示,如果基于玉米的添加剂成为MTBE的唯一替代品,那么对玉米的需求可能每年增加4亿蒲式耳。

去年夏天,美国环保署的一个咨询小组得出结论,虽然目前MTBE中的水含量不是健康风险,但由于水污染普遍存在潜在问题,因此应大幅减少使用。 其他MTBE批评者声称添加剂已被发现是一种致癌物质,会带来健康和环境风险。

去年,东北各州的一个联盟表示,在东北地区测试的饮用水中,15%的MTBE含量很低,大多数情况下,其含量低于十亿分之二。 水开始引起健康问题,味道或气味不好,十亿分之三十到七十。 在东北部测试的供水量中约有1%的浓度高于十亿分之35。

1997年8月,位于北卡罗来纳州威尔明顿的178名移动房屋公园居民赢得了总部位于德克萨斯州康菲公司的3600万美元和解协议,当时陪审团裁定该石油公司应对欺诈和疏忽掩盖含有MTBE的汽油泄漏负责。 从1992年中期到1998年中期,北卡罗来纳州的毒理学家记录了全州范围内被MTBE污染的1000多口井。